Croître ensemble

"Il n'y avait pas de "eux" et "nous", il n'y avait que "nous". Ils sont là pour le long terme ; ils ne prendront pas le risque de compromettre leur réputation en optant pour des raccourcis."

Martin Connell

Co-Fondateur

ACE Bakery

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PDG  initié : Martin Connell, cofondateur, ACE Bakery

ACE Bakery est un important fabricant canadien de pains artisanaux frais, partiellement cuits, vendus dans les grandes épiceries du Canada, sur le marché des aliments spécialisés de l’Ontario et dans certains grands supermarchés des États-Unis.

À propos de notre croissance mutuelle:

« La boulangerie Ace était en croissance mais le manque de  capital de développement devenait de plus en plus problématique. Les ressources disponibles étaient rarissimes et nous nous devions de renforcer notre gestion et notre capacité si nous voulions poursuivre notre croissance. Notre entente avec Birch Hill a fait d'elle un partenaire de premier plan, détenant les deux tiers du capital de la société.

Nous travaillions tous la main dans la main. Il n'y avait pas de "eux" et "nous", il n'y avait que "nous". Ils sont là pour le long terme ; ils ne prendront pas le risque de compromettre leur réputation en optant pour des raccourcis. Ils travaillent directement avec le chef de la direction afin de faire en sorte que tous visent le même objectif. »

À propos de notre collaboration:

« Préserver notre image de marque nécessite un engagement envers la qualité et la collectivité, en produisant le meilleur pain santé possible à l’aide d’ingrédients naturels. Avec Birch Hill, nous n’avons pas eu à débattre sur l’importance de la marque en termes de communication de valeur à notre clientèle et d'établissement d'une base pour assurer la croissance.

Les employés étaient très angoissés durant la transition mais dès qu’ils ont compris que rien ne changerait, ils ont été rassurés. Tout au long du partenariat avec Birch Hill, du début de leur participation jusqu’à la transaction de vente à Weston, et bien au-delà, tous les employés sont demeurés à leur poste.

Toutes les relations de partenariat de Birch Hill qu’il m’a été donné d'observer se fondent sur le respect et l’équité. Les représentants de Birch Hill sont très francs et expliquent clairement leurs attentes aux dirigeants de l’entreprise. Ils partent toujours du principe que “si c’est bon pour vous, c’est bon pour nous”. Je n’ai jamais eu l’impression que nous allions perdre l’entreprise. Birch Hill a adopté une approche tellement non interventionniste dans la façon dont nous menions nos affaires que j’ai presque oublié qu’ils étaient là. »

Conseils à l’intention des chefs de la direction

« Il arrive un moment où les nouvelles entreprises se voient confrontées à un problème de capacité. Ou encore, vous désirez retirer quelques pions du jeu mais sans en perdre tout à fait la main. C’est à ce moment que Birch Hill peut vous aider à alléger votre fardeau ou à carrément l’éliminer. Dans l'un ou l'autre de ces cas, vous serez heureux des résultats puisqu’ils travaillent de manière extrêmement équitable. Toutes les négociations et les discussions entretenues avec eux étaient entièrement transparentes et tout à fait impartiales.

Aujourd’hui, je suis un investisseur. Je suis membre du conseil d'administration d'une de leurs sociétés partenaires et cela me permet de les voir à l’œuvre, agissant de la même façon qu’ils l’ont fait avec nous. »